A pesar del sismo en Caracas la tranquilidad aún no termina de llegar pues un terremoto como el del año 1967 amenaza con volver.

Sismo en Caracas fue de 4.6 sin embargo esa ciudad cumplió 50 años del terremoto que amenaza con volver y advierten que el remezón puede sorprender en cualquier momento a los caraqueños.

A las 8:05 de la noche del sábado 29 de julio de 1967 un sacudón sorprendió a toda la ciudad de Caracas. El movimiento estuvo acompañado por un bramido que generó pánico. Esa aterradora combinación duró aproximadamente 28 segundos. Hubo una breve pausa y de nuevo la tierra fue sacudida con furia durante otros 17 segundos, según las crónicas de entonces.

 

Lo vivido en la Catedral terminó en el anecdotario mágico-religioso de los caraqueños. Durante el temblor, la Cruz de Santiago que coronaba la cúpula del templo se desprendió, se estrelló en el piso y se partió en pequeños pedazos. Con la caída de la cruz, el sismo terminó, afirmaron los asistentes a la misa. El símbolo quedó marcado perfectamente sobre el pavimento y se convirtió durante meses en un lugar de visita para los devotos.

El pánico también se sintió en lugares cercanos a la capital. Guarenas, Guatire, Carenero y el estado Vargas fueron sacudidos violentamente. En esa entidad, los sectores de Arrecifes y Los Corales fueron los más afectados por la onda telúrica. También golpeó con fuerza el este caraqueño como Los Palos Grandes y Altamira.

“Todo ocurrió con violencia. A mí me agarró manejando por un terreno en Maiquetía. El carro se iba conduciendo solo. Cuando me paré y vi la cara de terror de la gente, me di cuenta que pasó algo… y feo”, recordó José Ramos, quien a sus 21 años, trabajaba en las obras del futuro Aeropuerto.

El terremoto fue devastador. El balance oficial fue de 236 muertes, dos mil heridos, 80 mil personas afectadas, seis edificios destruidos, 40 declarados no habitables y otros 180 con deterioros graves. Un número no determinado de casas de una y dos plantas tuvieron averías en fachadas, tuberías y electricidad. Las pérdidas fueron calculadas, en ese entonces, en más de 10 millones de dólares.

La amenaza sigue en pie

El reciente sismo en Caracas es porque esta es una ciudad sísmica. Muchos expertos se preguntan cómo otro terremoto no ha estremecido a la ciudad. Aseguran que eventos similares al de 1967 suelen ocurrir en el mismo lugar entre 50 y 60 años.

Ese plazo no se ha cumplido. Pero sí el del sismo de 1900, recordó Luisa Pérez, geógrafa de la Universidad Central de Venezuela, en referencia a ese evento que mató a 21 personas e hirió a otras 50, entre ellas, el presidente Cipriano Castro. La ciudad, para ese entonces, no llegaba a las 90 mil personas.

“Lo que se comenta mucho es que, a medida que tarda más tiempo en ocurrir el sismo, más se acerca ese momento. Mientras más se aleja en el tiempo, se acerca más a que ocurra”, otro, afirmó la profesora de la Universidad Simón Bolívar con 35 años de estudios sobre riesgos en las ciudades.

“El terremoto que estamos esperando, el que realmente debería estar por venir, es el terremoto de 1900. Ya pasó hace tiempo el periodo en que debería repetirse y no se ha repetido”, comentó.

Al igual que otros de sus colegas, Pérez aseveró que no hay certeza cuando una ciudad será impactada por un movimiento telúrico. Los sismos no se pueden predecir, debido a que no todavía no existe una herramienta científica capaz de anticipar lo que está ocurriendo a 70 km de profundidad del suelo en que pisamos.

¿Estamos preparados para otro sismo en Caracas?

La otra gran pregunta que se hacen habitantes y especialistas es si la ciudad está preparada para enfrentar un nuevo terremoto. Caracas cuenta con alrededor de tres millones de habitantes de acuerdo al censo de 2011, sin sumar la totalidad de la llamada Gran Caracas, zonas urbanizadas en terrenos inestables, barriadas gigantescas que se levantaron sin la infraestructura adecuada y un sistema de salud que atraviesa uno de sus peores momentos históricos.

“Ojalá no ocurra porque tenemos muchísima más población, somos mucho más vulnerables, estamos en lugares donde antes no habían casas. Hay más viviendas de gran precariedad en muchos lugares de Caracas”, dijo Pérez.

El peligro aumenta, si se toma en cuenta el dato aportado por la Fundación Venezolana de Investigaciones Sismológicas (Funvisis): alrededor del 80% de la población venezolana vive en zonas de alta amenaza sísmica.

Sismo en Caracas hoy 30 de agosto 2017Henry Uzcátegui, expresidente del Cuerpo de Bomberos de la localidad de Santa Rita, advirtió que ni la capital ni el resto de las ciudades del país están preparados para afrontar un gran terremoto.

“En Venezuela no estamos dotados para estas situaciones de emergencia, hay especialistas en evaluación de daños y análisis de necesidades, especialistas en geodesta, en infraestructura, hay bomberos que son ingenieros, que tienen un PHD en construcción, hay mucha gente preparada en todos los aspectos, hasta en medicina prehospitalaria, pero, sin embargo, no hay equipos de rescate, ni siquiera hay vehículos para actuar en esos casos”, aseveró.

A pesar del entramado legal levantado como prevención, gigantescos edificios ubicados en el norte de la ciudad como Los Palos Grandes y Altamira “pueden moverse como gelatina”, debido a la condición de los terrenos donde fueron levantados.

En ambos sectores “la profundidad de sedimentos (sueltos) es superior a los 200 o 300 metrosEs decir, hay mucho espacio débil, allí la tierra se mueve con facilidad. La onda pasa mucho más fácil cuando hay sedimentos”

Otra incógnita para los especialistas es si los edificios levantados por la Gran Misión Vivienda Venezuela en varios sectores de la capital, con materiales prefabricados e ingeniería china, iraní y bielorrusa y sin el aval del Colegio de Ingenieros de Venezuela, pueden soportar a un terremoto.

“No tenemos cultura sísmica. Todos los eventos se repiten, todos sin excepción, sea de lo que sea. Para saber qué puede ocurrir en la ciudad, hay que buscar su historia”, comentó Pérez.

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